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Lee De Forest, che ha inventato con successo l'audion ma non è riuscito in tutto il resto

Lee De Forest, che ha inventato con successo l'audion ma non è riuscito in tutto il resto


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Lee De Forest occupa uno spazio interessante nella storia delle invenzioni passate. Sebbene il suo lavoro fosse fondamentale per cose come il transistor, le telecomunicazioni moderne, tra le altre cose, non riuscì in quasi tutto ciò che faceva.

De Forest è stato l'imputato in diverse cause per violazione di brevetti, ha avuto 4 matrimoni falliti, diverse società fallite ed è stato a malapena in grado di guadagnare con i suoi quasi 300 brevetti. Alla fine, il suo principale risultato è stato l'invenzione del tubo a vuoto Audion, un componente cruciale per le trasmissioni radiofoniche, televisive e radar. È stata questa invenzione che lo ha portato ad essere chiamato "il padre della radio".

Detto questo, per capire i risultati di Lee De Forest, dobbiamo tornare indietro nel tempo e guardare da dove ha iniziato.

I primi anni di vita di De Forest

Lee De Forest nacque il 26 agosto 1873 nello stato americano dell'Iowa da un ministro della congregazione. Essere figlio di un pastore lo avrebbe condotto attraverso un'infanzia interessante.

Suo padre si trasferì con la sua famiglia in Alabama per diventare il presidente del Talladega College. In particolare, la famiglia di De Forest era bianca, ma il Talladega College era esclusivamente per studenti afroamericani. Il padre di Lee sentiva che era suo dovere sostenere l'istruzione per tutte le razze, ma questo punto di vista ha portato Lee e la sua famiglia a essere ostracizzati da gran parte della cultura nel corso della giornata.

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Alla fine, questo significava, però, che Lee fece amicizia tra le comunità nere della zona, il che ha plasmato gran parte della sua educazione.

Lee, come molti futuri ingegneri e inventori, è stato affascinato dai macchinari in tenera età. Alla tenera età di tredici anni, aveva già iniziato a inventare nuovi gadget meccanici come un altoforno in miniatura. Aveva persino inventato un dispositivo meccanico simile a un treno funzionante.

Ritornando al fatto che Lee era il figlio di un pastore alla fine del 1800, ci si aspettava fortemente che entrasse nel ministero. Tuttavia, ha insistito che seguisse la sua passione per la scienza.

Nel 1893, De Forest si iscrisse alla Yale University presso la Sheffield Scientific School. Era una delle prime istituzioni negli Stati Uniti all'epoca che offriva un'istruzione scientifica di prima qualità. Lee ha trascorso il suo tempo a scuola lavorando sodo e cercando di permettersi di continuare a studiare. Non ha fatto nulla di grande interesse durante il suo periodo da studente universitario, come la maggior parte degli studenti universitari. De Forest ha conseguito il dottorato di ricerca. in fisica nel 1899.

Dopo essere diventato un dottore in fisica, ha acquisito un interesse specifico nel regno dell'elettricità e della propagazione elettromagnetica. Ha seguito da vicino le opere di Heinrich Rudolf Hertz e Guglielmo Marconi. In effetti, la sua tesi di dottorato riguardava la "Riflessione delle onde hertziane dalle estremità dei cavi paralleli". Le idee che ha proposto in questo articolo hanno costituito la base delle tecnologie delle onde radio.

Dopo la laurea, ha continuato a lavorare presso la Western Electric Company. Lavorando prima nel reparto Dynamo, dove poi ha lavorato attraverso il reparto telefonico e successivamente nel laboratorio sperimentale. Era chiaramente un influente pensatore tecnologico del tempo e la sua prima storia professionale lo rende ovvio.

Tuttavia, i suoi affari finirono per fallire. In gran parte perché è stato truffato dai soci d'affari che ha scelto. Questa prima azienda fallì nel 1906. Tuttavia, questa non è la fine della storia delle invenzioni di De Forest.

Il tubo Audion

Nel 1906 De Forest brevettò un nuovo tipo di rilevatore di onde elettromagnetiche che chiamò "Audion". In sostanza, era in grado di ricevere segnali wireless sensibili, quelli di minore potenza rispetto alle basse portate di altri rilevatori dell'epoca. Il componente tecnico principale dell'Audion era un tubo a vuoto triodo a griglia termoionica. Abbattendolo semplicemente, Lee aveva creato il primo triodo al mondo. Attraverso i test iniziali, De Forest fu in grado di trasmettere discorsi e musica attraverso l'Audion al grande pubblico di New York City nel 1907.

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Sulla base del successo dell'Audion, De Forest fondò la De Forest Radio Telephone Company, ma crollò solo nel 1909 a causa dei suoi partner che rubavano denaro e facevano altre cose nefaste. In effetti, De Forest fu effettivamente incriminato nel 1912 per frode postale per aver promosso a senza valore dispositivo, l'Audion. Tuttavia, è stato successivamente assolto dopo che la sua utilità è stata dimostrata a un pubblico più grandioso.

Nel 1912, De Forest iniziò a giocare con l'idea di disporre i suoi tubi Audion in una serie a cascata per amplificare i segnali radio ben oltre i mezzi tradizionali. È stato in grado di alimentare l'uscita da un tubo attraverso un trasformatore e nell'ingresso del tubo successivo. Ha cablato i tubi in successione in questo modo e ha dimostrato un potenziale significativo per l'amplificazione di un segnale radio inizialmente debole.

Questo processo di amplificazione è ciò che ha portato l'Audion ad avere così tanto successo. È facile che le capacità di amplificazione fossero necessarie per le comunicazioni radio e telefoniche. Lee ha anche scoperto che potrebbe causare un'oscillazione autorigenerante nel circuito dei dispositivi Audion. Il segnale risultante è stato un ottimo mezzo per trasmettere varie forme di informazioni, come la parola e la musica.

Anche se può sembrare che Lee abbia avuto un enorme successo con l'Audion, stiamo dando uno sguardo a molte delle difficoltà che ha dovuto affrontare nella sua vita. Molti dei suoi brevetti e invenzioni furono contestati da scienziati e avvocati specializzati in brevetti all'epoca. Dopo aver capito che non sarebbe stato in grado di fare un buon uomo d'affari o un buon produttore, ha venduto tutti i suoi brevetti per sviluppi.

Nel 1920, De Forest stava lavorando a sistemi di registrazione per film sonori. in realtà ha sviluppato una tecnica di registrazione del suono su pellicola chiamata phonofilm. Sebbene sia stato in grado di dimostrare il suo successo per tutti gli anni '20, era di scarsa qualità ed è stato in grado di attirare l'interesse del settore.

Quindi, questa è la storia di De Forest, auto-descritto come il "padre della radio". Ha avuto una pensione per fallimento poiché ha dovuto affrontare numerose cause legali sui brevetti, spendere tutti i soldi che ha guadagnato per difendersi, è stato sposato 4 volte, ha avuto diverse società fallite ed è stato persino incriminato per frode postale. Alla fine della giornata, però, De Forest ha fatto molto di più di quanto la maggior parte possa dire di aver fatto durante la sua vita.


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