Biologia

Il cervello preservato di 2.600 anni dal Regno Unito potrebbe aver finalmente svelato il suo segreto

Il cervello preservato di 2.600 anni dal Regno Unito potrebbe aver finalmente svelato il suo segreto


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Nel 2008 è stata fatta una straordinaria scoperta nel Regno Unito. Il corpo di un uomo di 2.600 anni è stato trovato con un pezzo del suo cervello perfettamente conservato.

I più antichi esemplari di tessuto neurale umano

Oggi è uno dei più antichi esemplari di tessuto neurale umano mai scoperti nel Regno Unito e lascia perplessi gli scienziati. Secondo la datazione al carbonio, l'uomo è morto da qualche parte tra il 673 e il 482 a.C. Allora come è stato preservato quel pezzo del suo cervello?

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Per cercare di capire cosa rendeva il materiale organico rimanente così unico da poter sopravvivere intatto per così tanto tempo, i ricercatori hanno esaminato più da vicino la natura delle sue proteine.

Per poter funzionare, il cervello deve essere ben supportato a livello cellulare. Rimane supportato da una rete di connessioni all'interno della complessa trama dei neuroni e dei loro lunghi corpi.

Sono i filamenti intermedi (IF) che mantengono queste connessioni nel cervello vivente. E, nelle giuste circostanze, questi IF possono continuare a esistere anche dopo che le cellule sono morte.

Nel cervello di Heslington, i ricercatori hanno trovato trame di IF che assomigliavano ai lunghi fili di assoni che compongono un cervello vivente. L'unica differenza era che erano più corti e più stretti.

Ulteriori analisi hanno rivelato un gran numero di strutture neurali appartenenti a cellule "helper" come gli astrociti. Il team ora doveva capire perché questi IF astrociti erano così bravi nell'autoconservazione.

Quello che hanno scoperto è che si trattava di una sostanza chimica che blocca gli enzimi distruttivi dopo la morte che era responsabile della loro conservazione.

Niente di speciale

In sostanza, hanno concluso che non c'era niente di speciale nel cervello di Heslington. Piuttosto, una qualche entità straniera deve essere entrata nella tomba che ha fatto sì che il cervello si preservasse.

"Combinati, i dati suggeriscono che le proteasi del cervello antico potrebbero essere state abitate da un composto sconosciuto che si era diffuso dall'esterno del cervello alle strutture più profonde", concludono i ricercatori nel loro rapporto.


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