Scienza

L'empatia è la norma, non la deviazione

L'empatia è la norma, non la deviazione

La natura è rossa di denti e artigli, e noi esseri umani siamo egocentrici, scimmie invidiose dotate dall'evoluzione di enormi cervelli che ci rendono gli assassini e i saccheggiatori più efficienti sul Terra? Siamo irrimediabilmente governati da Darwinismo sociale, geni con una propria agenda e lussuria?

Si? Non proprio. Il cervello umano si eccita nell'aiutare altri esseri umani, nella gentilezza verso gli animali, nella creazione di cose di valore benefico per le altre persone e ... beh, essenzialmente impegnandosi in comportamenti "dolci e leggeri".

[Fonte immagine: Wikimedia]

James Coan, professore di psicologia presso il College of Arts & Sciences dell'Università della Virginia e ricercatore in uno studio i cui risultati sono pubblicati nell'agosto, 2013 edizione di Neuroscienze sociali cognitive e affettive, dice "Con familiarità, le altre persone diventano parte di noi stessi. Il nostro sé arriva a includere le persone a cui ci sentiamo vicini."

Utilizzando MRI tecnologia per studiare il cervello di 22 giovani adulti partecipanti, Coan ei suoi colleghi ricercatori hanno visto che l'attività elettrica in quelle aree del cervello che calcolano le azioni in risposta alle minacce - l'insula anteriore, il putamen e il giro sovramarginale - è essenzialmente la stessa sia che la minaccia reale o percepita sia per se stessi o per il proprio amico o la persona amata. L'osservazione di estranei minacciati induceva pochissima attività in quelle aree.

Coan elabora, "La correlazione tra il sé e l'amico era notevolmente simile. La scoperta mostra la straordinaria capacità del cervello di modellarsi sugli altri; che le persone vicine a noi diventano parte di noi stessi, e questa non è solo metafora o poesia, è molto reale. Siamo letteralmente minacciati quando un amico è minacciato. Ma non è così quando uno sconosciuto è minacciato. È essenzialmente una rottura di sé e degli altri; il nostro sé arriva a includere le persone a cui ci avviciniamo. Se un amico è minacciato, diventa come se noi stessi fossimo minacciati. Possiamo capire il dolore o la difficoltà che possono attraversare nello stesso modo in cui comprendiamo il nostro dolore ".

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